Master Breeder Profile: Ferme Outaouais, Quebec

Located right on the Ottawa River, an hour east of Ottawa and 2 hours west of Montreal, is Plaisance, Quebec. Plaisance has been home to Ferme Outaouais for over a century and Yvon & Annie Chartrand and Suzanne Leduc are thrilled to have received their first Master Breeder Shield in their home province!
Bordant directement la rivière des Outaouais, à environ une heure à l’est d’Ottawa et à deux heures à l’ouest de Montréal, la Ferme Outaouais est située à Plaisance, au Québec. La ferme est exploitée à cet endroit depuis plus d’un siècle, et ses propriétaires Yvon & Annie Chartrand et Suzanne Leduc sont très excités d’avoir pu recevoir ce titre de Maître-Éleveur dans leur province la semaine dernière.

Give a brief History of your operation. How did you get started in purebred cattle? How have the facilities changed over the years?

Ferme Outaouais 2012
Ferme Outaouais, Plaisance, Quebec

On May 12, 1888, Yvon’s great grandparents settled on the Papineauville peninsula on the edge of the Ottawa River, on the lot 25. They had to deforest their lot in order to make it workable, which was a very difficult task. Around 1907, the neighbouring farm was purchased and in 1919 they sold the farm to their youngest son Adélard, who became the 2nd generation to farm there and continued with the expansion. At that time, the transportation of milk was your own responsibility and the cheese plant was on the other side of the river. In 1955, Adélard sold the farm to his youngest son Bruno and his wife Liliane, after purchasing more neighbouring land 10 years prior. Bruno graduated from Agricultural School in Sainte-Martine, QC, and introduced artificial insemination and dairy herd improvement program on the farm, put in a new milk tank by the end of the 1960’s, and bought a neighbouring farm when expansion was again required. He also acquired the first purebred cattle and they became his pride and joy. In 1982, Yvon and his wife, Suzanne Leduc, took over the farm and became the 4th generation to have ownership. Over the next few years the herd becomes entirely purebred and classification and milk recording become valuable management tools. Mathieu, son of Yvon and Suzanne, worked on the farm from 2006-2012 and then left for a new challenge. In 2011, daughter Annie, graduated from the Institute of Agri-Food Technology in St. Hyacinthe and returned to the farm full time, becoming a full partner and 5th generation farmer in 2015. Outaouais Prelude Sigale became the first excellent cow to carry the Outaouais prefix in 1999 (owned by Ferme Villyvon), and in 2005 Outaouais Merrick Zita became their third excellent cow but the first excellent cow at the farm.

C’est le 12 mai 1888 que s’installent les arrières grands-parents d’Yvon sur la presqu’île de Papineauville, en bordure de la rivière des Outaouais, au lot 25. Ils ont la pénible tâche de déboiser leur lot afin de le rendre cultivable. Vers 1907, ils achètent la ferme voisine. C’est en 1919 qu’ils vendent la ferme au plus jeune fils, Adélard, qui devient la deuxième génération à cultiver la terre, et il continue l’expansion de l’entreprise. A l’époque, il fallait s’occuper du transport du lait et la fromagerie était de l’autre côté de la rivière. En 1955, Adélard vend la ferme à son plus jeune fils Bruno ainsi qu’à son épouse Liliane après avoir acheté davantage de terres dix ans auparavant. Bruno est diplômé de l’École d’Agriculture de Sainte-Martine. L’insémination artificielle ainsi que le contrôle laitier postal débute à la ferme. Vers la fin des années 1960, le réservoir à lait est acheté. En 1969, l’expansion est de mise et ils achètent la ferme du voisin. Bruno acquiert des sujets pur-sang qui feront sa fierté. C’est en 1982 qu’Yvon et Suzanne prennent la relève en société, formant ainsi la quatrième génération. Au fil des années, le troupeau devient pur-sang en totalité, la classification et le contrôle laitier officiel deviennent des outils de gestion appréciés. Leur fils Mathieu travaille avec eux de 2006 à 2012 et quitte pour de nouveaux défis. C’est en 2011 qu’Annie, diplômée de l’ITA de Saint-Hyacinthe, revient à la ferme. En 2015, elle devient associée avec Yvon et Suzanne et devient ainsi la cinquième génération de la ferme. C’est en 1999 que la première vache portant le préfixe Outaouais classifie excellente, soit Outaouais Prelude Sigale, propriété de Ferme Villyvon. En 2005, Outaouais Merrick Zita devient la troisième excellente du préfixe Outaouais et la première excellente à la ferme!

Who is currently involved in the operation? What are their roles?

Ferme Outaouais has 3 owners: Suzanne Leduc, Yvon Chartrand and Annie Chartrand. Annie takes care of the herd and is responsible for milking, feeding of cows and calves, and overall herd health. Yvon is responsible for the field work and machinery and Suzanne manages the accounting.

La ferme Outaouais est dirigée par trois propriétaires : Suzanne Leduc, Yvon Chartrand et Annie Chartrand. Annie s’occupe du troupeau (traite, alimentation des vaches, taures et veaux, soins et santé des animaux, régie…), Yvon s’occupe des champs et de la machinerie et Suzanne s’occupe de la comptabilité.

How many cows do you milk? What is your current herd classification and herd production average?

The farm has a total of 85 heads, which includes 45 milking cows for 61 kgs/day of quota. The current herd classification is 8 EX, 28 VG and 17 GP. The average production is 11,081 kg milk at 4.11% fat and 3.16% protein, and a BCA of 244-270-244.

La ferme compte un troupeau de 85 têtes dont 45 vaches en lactation pour un quota de 61 kilogrammes de gras par jour. La classification du troupeau compte 8 EX, 28 TB et 17 BP avec une production annuelle de 11 081 kg à 4,11% de gras, 3,16% de protéine pour un MCR de 244-270-244.

What bulls are you currently using? Do you do any embryo transfer or IVF?

We use bulls that are high in production to increase the average production of our herd, selecting bulls with high milk and components, mainly from Semex. We do very little embryo transfer. While selecting for production, I don’t leave aside the conformation because I always want to maintain and improve our herd. Genetics move fast so I’m using 40% proven bulls and 60% genomic bulls. I work with PRO$ as well, especially for the heifers.

Nous utilisons des taureaux hauts en production dans le but de toujours augmenter la production moyenne du troupeau et des taureaux principalement de chez SEMEX. Nous faisons très peu de transferts embryonnaires. Aujourd’hui, afin de moins élever de relève, je fais beaucoup de sélection à la saillie. Je vise à toujours améliorer la production du troupeau, alors je sélectionne des taureaux forts en lait et en composantes, sans laisser de côté la conformation que je veux toujours maintenir et même améliorer! La génétique avance tellement vite que j’utilise les taureaux éprouvés (40%) et les Génomax (60%). Je travaille avec le PRO$ surtout pour mes taures.

How many acres do you manage? Do you grow all the crops you need or do you buy and sell feed as well?

We farm 271 acres: 20 acres of pasture, 74 acres of grain and silage corn, 42 acres of wheat, 49 acres of alfalfa hay and 86 acres of mixed hay. The herd is fed dry hay, balage, corn silage, moist corn, supplement and minerals from Purina.

Superficie de terre de 271 acres (20 acres de pâturage, 74 acres de maïs grain et ensilage, 42 acres de blé, 49 acres de foin luzerne et 86 acres de foin mélangé). Pour l’alimentation du troupeau, les aliments utilisés sont le foin sec, le foin humide (taures), l’ensilage de maïs et de foin, le maïs humide, le supplément et les minéraux de chez Purina.

What cow families have most impacted your herd and contributed points to this shield?

Outaouais-Merrick-Zita
Outaouais Merrick Zita EX-90 3E 7*

Outaouais Merrick Zita EX-90 3E 7* has had a tremendous impact. She produced 94,018 kg milk with a 4.4% fat and 3.1% protein in 8 lactations. She was the 3rd excellent cow with our prefix, but the first one at the farm. Production runs in this family as her grandmother produced more than 110,000 kg Lifetime, and 4 of her daughters and one of her granddaughters are over 60,000 kg lifetime. In total, Zita produced 9 daughters (3 EX, 5 VG and 1 GP). One the best in the current herd is Outaouais Lauthority Zalia EX. With 10 brood stars in the pedigree and some of the best producers on the farm, when we think of the Zita family we think of longevity.

Outaouais Thunder Hally EX 2E 2* is a daughter of Stanhow Milan Heidy EX-90 2* who we purchased as an embryo. Hally has 9 daughters, all scored VG, 8 of which come from the same flush to Goldwyn. Currently two of our eight excellent cows are granddaughters of Hally: Outaouais Jeeves Heidy EX-91 2E 1* and Outaouais Sepctrum Heloise EX-90. The strength of the Hally family is mammary systems with lots of veins!

Outaouais Stoneham Boucle D’or EX-91 7E 3* produced 96,838 kg of milk in her lifetime and gave us 5 daughters (1 EX, 2 VG & 2 GP). Her EX daughter, Outaouais Tribute Blanche, just calved with her 8th calf in December and already has 80,000 kgs in her lifetime. A granddaughter of Boucle D’or, Outaouais Fever Betty EX-91 3E, is already following her grandmother’s footsteps when it comes to longevity. Betty is already pregnant with her 6th calf at almost 6 years old. This family breeds cows with good longevity, production, health and fertility.

Outaouais Merrick Zita EX-90-3E-7* a eu un impact remarquable. Elle a produit 94 018 kg de lait à 4,4% de gras et 3,1% de protéine en 8 lactations. Elle est la troisième excellente de notre préfixe, mais la première à le faire à la ferme. La production est un grand point fort dans cette famille, comme sa grand-mère a produit plus de 110 000 kg à vie et que quatre de ses filles et l’une de ses petites-filles ont une production à vie de plus de 60 000 kg. Au total, Zita a neuf filles classifiées dont 3 EX, 5 TB et 1 BP. L’une des excellentes vaches du troupeau aujourd’hui est sa petite-fille Outaouais Lauthority Zalia EX-90. Avec plus de 10 étoiles dans la généalogie, quand on pense à Zita, on pense longévité.

Outaouais Thunder Hally EX-2E-2* est la fille de Stanhow Milan Heidy EX-90-2* qui a été achetée en tant qu’embryon. Hally possède neuf filles qui sont toutes classifiées TB dont huit proviennent du même transfert embryonnaire par Goldwyn. Aujourd’hui, dans le troupeau, deux de nos huit excellentes sont des petites-filles d’Hally : Outaouais Jeeves Heidy EX-91-2E-1* (une lactation supérieure) et Outaouais Spectrum Héloïse EX-90. La force de la famille d’Hally est le système mammaire. Elles ont de bons pis attachés hauts et veineux!

Outaouais Stoneham Boucle D’Or EX-91-7E-3*  a produit 96 838 kg de lait à 3,6% de gras et 3,3% de protéine et nous a légué cinq filles, dont 1 EX, 2 TB et 2 BP.  De ses cinq filles, la vache EX, Outaouais Tribute Blanche EX-2E est toujours à la ferme et vient de vêler de sa 8e lactation; Blanche possède une production à vie de plus de 80 000 kg de lait. La petite-fille de Boucle D’Or, Outaouais Fever Betty EX-91-3E suit déjà bien les traces de sa grand-mère en ce qui concerne la longévité. Betty est effectivement gestante de son sixième veau à l’âge de 5 ans et 10 mois. Cette famille est un très bon modèle de longévité, de bonne production, santé, et fertilité.

Describe your thoughts on winning this award! Is this something you’ve always had as a main goal for your breeding program?

To receive this prestigious award has made us very proud. It celebrates the work of a lifetime for my parents and a very good start for me. We are very happy!

Recevoir ce prestigieux titre est une très grande fierté. Le travail d’une vie pour mes parents et un très bon début pour moi. Nous sommes très heureux.

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