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Ferme De La Plaine: Consistently Rising to the Top

This article appeared in a previous issue of Cowsmopolitan, featuring Ferme De La Plaine, a name recognized locally, nationally and internationally through their consistent top standings at local and major shows. In 2015, the Ayrshire herd  celebrated its 50th anniversary and three generations in dairy farming.

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Ferme De La Plaine consists of 110 animals, with 60 lactating cows and is now operated by the Neault-Lemay families

This longstanding herd consisting of 110 animals, with 60 lactating cows and is now operated by the Neault-Lemay families. In 1965 Roger Neault & Louissette Demers registered the prefix De La Plaine with the Association of Ayrshire Farmers of Canada. . In 1981 their daughter Aline and her husband Dominque Neault bought the family farm becoming the third generation to operate the dairy farm. In 2007 Aline and Dominique’s daughter Carine and husband Jonathan Lemay formed a four way partnership continuing remarkable history and promising a prosperous future.

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De La Plaine Eiffel Pommette VG-88 with Dominique Neault, Aline Bélanger, Jonathan holding Derek, Logan, Joliane, Carine holding Lexi.

On the farm De La Plaine, everyone works hard to provide success at the end of the day and the future is secure with Jonathan and Carine’s children Logan (9 years), Joliane (7 years), Derek (5 years) and Lexie (3 years). While focused on being parents and grandparents all members of the team contribute equally to the farm.  Dominique’s main focus is feeding the cows and is responsible for the maintenance and repair of the machinery. He also performs a lot of the fieldwork. Aline is in charge of milking as well as the company’s accounting. In addition to being on Ayrshire Canada Board of Directors, Jonathan also has a responsibility milking cows, feeding the cows and heifers, and the preparation of animals for exhibition. Care of the calves are under the tutelage of Carine, who like the other three, also has a say in the governance of the herd, and field work when the time comes. ”All owners are involved in the company’s management. Everyone is versatile and tasks can be performed by all the owners. This is what allows Jonathan to be absent for exhibitions.” says Aline.

Premier Breeder & Premier Exhibitor 2014 Supreme Dairy show L-R: Julien Lemay, Alexandre Beauchemin, Jonathan Lemay, Carine Neault, Sylvain Carbonneau, Julien Charles Rousseau, Gabriel Richard, Xavier Lemay, Alexandre G. Vincent

Premier Breeder & Premier Exhibitor 2014 Supreme Dairy show L-R: Julien Lemay, Alexandre Beauchemin, Jonathan Lemay, Carine Neault, Sylvain Carbonneau, Julien Charles Rousseau, Gabriel Richard, Xavier Lemay, Alexandre G. Vincent

The shows have an important place for them and they constantly are noticed for their top quality animals. Since 2006, there are 62 banners hanging proudly in their office; 17 Junior Breeder, 13 Junior Exhibitor, 15 and 17 Breeder and Exhibitor banners; among them are two banners from World Dairy Expo in Madison. The titles of All-Canadian, All-American and All-Québec accumulate too, demonstrating their extraordinary results on both sides of the border. Recently their success at the Supreme Dairy Show resulted in 4 class winners and 7 others in the top 5.

De La Plaine Rhythm Romi EX 4E 3 * started it all for the herd and made the prefix more recognized when she was Reserve Grand Champion at the RWF in 2007

De La Plaine Rhythm Romi EX 4E 3 * started it all for the herd and made the prefix more recognized when she was Reserve Grand Champion at the RWF in 2007

Names like De La Plaine Rhythm Romi EX 4E 3 *, De La Plaine Wilton Pixou EX-93 4E, De La Plaine Calimero Kiss EX-92 and Forever Schoon Ping EX-94 are easily recognized for their top placings in recent years. Romi was the cow that started it all for the herd and made the prefix more recognized. In 2007 she brought a lot of pride to her owners when she was named Intermediate Champion and Reserve Grand Champion at the Royal Winter Fair in Toronto. Now an important brood cow along with daughters De La Plaine Starter Sissi EX-91 3E, 2nd 4 Year Old SIL 2011 and De La Plaine Calimero Roxi-ET VG-89. Roxi was the 1st Junior 3 Year Old, Intermediate and Honorable Mention Grand Champion at SIL in 2013.  Romi also has a daughter by Faucher Lotto that is classified VG-87 and was 3rd place Junior 3 Yr old at the Royal in 2011.

Forever Schoon Ping EX-94 was Intermediate Champion and Honorable Mention Grand Champion at the Royal in 2011 and Reserve Grand Champion in 2013

Forever Schoon Ping EX-94 was Intermediate Champion and Honorable Mention Grand Champion at the Royal in 2011 and Reserve Grand Champion in 2013

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Hard work at the shows pay off – Gabriel Richard, Pierre Ferland, Xavier Lemay & Jonathan Lemay

Both Pixou and Kiss All-Canadian nominees in their own right are just starting to produce top daughters.  A feat that is not seen every year, Forever Schoon Ping EX-94 and her daughter De La Plaine Reality Sting VG-88 were both nominated All-Canadian in 2013. Acquired as a September calf, Ping was Intermediate Champion and Honorable Mention Grand Champion at the Royal in 2011 and Reserve Grand Champion in 2013. A winner numerous times at various local shows she has several daughters in the herd that are following in her footsteps.

Already starting and illustrious career daughter, De La Plaine Reality Sting-ET VG-88 was 1st Senior Yearling and Honorable Mention Junior Champion at the 2013 Royal Winter Fair. This spring she claimed 1st Senior 2 Year Old and Reserve Intermediate Champion at SIL and Reserve Intermediate Champion at the Supreme Dairy show this fall.

Ping’s daughter De La Plaine Burdette Bling VG-87 2yr was 1st Junior 2 Year Old Supreme Dairy Show and 1st, Intermediate Champion and Honorable Mention Grand Champion Royal 2014

Ping’s daughter De La Plaine Burdette Bling VG-87 2yr was 1st Junior 2 Year Old Supreme Dairy Show and 1st, Intermediate Champion and Honorable Mention Grand Champion Royal 2014

A daughter Burdette, De La Plaine Burdette Bling is classified VG-87 2yr.  She was Junior Champion at SIL in 2013 and Reserve Junior Champion at World Dairy Expo in 2013. The momentum continued into 2014 when she 1st Junior 2 Year Old Supreme Dairy Show and 1st, Intermediate Champion and Honorable Mention Grand Champion during the Royal Winter Fair. The future is bright for De La Plaine Dreamer Shilling the 1st Junior Yearling at Supreme Dairy Show and 2nd at the Royal and World Dairy Expo. Ping’s success also carries over on the male side with bulls at Semex in particular, including Prime, Megatron and Viking!

Jonathan Lemay accepts De La Plaines MasterBreeder Award in 2012 recognizing top type and production

Jonathan Lemay accepts De La Plaines MasterBreeder Award in 2012 recognizing top type and production

Tremendous show results do not overshadow their 2012 Master Breeder award recognizing top breeding, classification and production in Canada. Also producing quality milk has allowed them to be among the five regional finalists for six years with a win in 2009. In a region where Holstein herds dominate it is with honor that they also won the contest ” Company of the Year at the Livestock improvement Board ”.  A contest in which they appear top of the list for many years and Ayrshire herd among many Holstein herds.

With these results it is not surprising they have 9 Multiple Excellent (ME) cows,  6 Excellent (EX), 31 Very Good (VG), 8 Good Plus (GP) and yes black does come into the colored mix with 1 ME, 1 EX and 2 VG Holsteins.. The production of the two breeds combined is 8636 kg of milk with 4% fat and 3.5% protein, which leads to a BCA of 241-234-256.

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De La Plaine team at International Dairy Showcase 2013 – 3 Champions and Premier Breeder & Exhibitor

In their vision of the future, the family plans to consolidate all animals on the same site. Their plans include having a cold barn for heifers and for dry cows. Today calves 0-6 months are kept in the main barn with cows in milk while the rest of the animals are kept in a barn close by. Both buildings are equipped with a ceiling rail for easy handling of round bales. Cows receive free choice round bale hay and between 10-15 kilograms of corn silage. A supplement and complete ration provides the remainder of the diet.  Show cows receive the round bale first semi-dry cut.

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Lexi, Logan, Aline, Joliane & Derek the future of De La Plaine

For these passionate people, exposure and livestock quality are important. Developing a bigger market for the Ayrshire breed and selling more of their show animals is their vision for the future of their business. Improvement in their crops to get better forage rotation is also in their plan for the coming years. This work and this success cannot be accomplished without their team at home, their friends who help and support them or the buyers who trust in their breeding.  A long road has been travelled at De La Plaine in a very short period of time and it is evident the best is yet to come!

By Jenny Henchoz, QC
This article appeared in a previous edition of Cowsmopolitan

Toujours atteindre le sommet

En 2015, le troupeau Ayrshire De La Plaine fêtera son 50e anniversaire, réalisé sur trois générations. Depuis les dernières années, c’est un nom qui nous est familier non seulement dans la race, mais également au travers des autres troupeaux qui se démarquent au niveau des expositions d’envergures. Dans leur région, on les remarque aussi dans plusieurs domaines.

Ce troupeau de 110 animaux, qui compte 60 vaches en lactation, est aujourd’hui exploité par les familles Neault et Lemay, mais les bases remontent à loin. C’est en 1965 que le préfixe De La Plaine est enregistré auprès de l’Association des Éleveurs Ayrshire du Canada. Le troupeau est alors exploité par les parents de Dominique, Roger & Louissette Demers. Ce dernier, avec sa femme Aline, achète la ferme familiale en 1981 et ils deviennent par le fait même la troisième génération à exploiter cette ferme laitière. Plus tard, soit en 2007, c’est au tour de Jonathan de s’intégrer à la ferme de sa conjointe Carine, fille d’Aline & Dominique. Ensemble, ils forment les quatre actionnaires de cette ferme laitière qui a un passé remarquable et un avenir prospère.

À la ferme De La Plaine, tous mettent la main à la pâte pour que l’entreprise connaisse le succès de l’heure. Que l’on parle, ne sais-ton jamais, de la future relève avec Logan (9 ans), Joliane (7 ans), Derek (5 ans) et Lexie (3 ans), qui sont présents aux Jeunes Ruraux de leur coin, aux parents et grands-parents, chacun est efficace et peut contribuer à toutes les tâches à faire. Dominique est cependant principalement attribué à l’alimentation des vaches, s’occupe de l’entretien et la réparation des machineries et effectue beaucoup de travail au champ. Pour ce qui est d’Aline, la traite lui est attitrée, ainsi que la comptabilité de l’entreprise. C’est aussi elle qui effectue le fauchage et le pressage des petites balles. En plus d’être sur le conseil d’administration d’Ayrshire Canada, Jonathan a aussi comme responsabilité la traite des vaches, l’alimentation des vaches et des taures, ainsi que la préparation des animaux pour l’exposition. Les soins des veaux sont sous la tutelle de Carine, qui comme les trois autres, a aussi son mot à dire dans la régie du troupeau, et travail au champ quand le temps est venu. ‘’Tous les propriétaires s’impliquent dans la gestion de l’entreprise. Tout le monde est polyvalent et les tâches peuvent être accomplies par l’un ou par l’autre des propriétaires. C’est cela qui permet à Jonathan de s’absenter pour les expositions.’’, souligne Aline.

Les expositions ont une place importante pour eux, qui se font de plus en plus remarquer avec leurs bons sujets. Depuis 2006, on dénombre 62 bannières accrochées fièrement dans leur bureau; 17 d’éleveur junior, 13 d’exposant junior, 15 d’Éleveur et 17 d’Exposant; parmi elles, 2 sont des bannières de la World Dairy Expo de Madison. Les titres de Toutes-Canadiennes, Toutes-Américaines et Tout-Québec s’accumulent eux aussi, ce qui démontre leurs résultats extraordinaires des deux côtés de la frontière. Dernièrement, soit au Suprême Laitier, 6 vaches des classes intermédiaires représentaient les De La Plaine, sur une possibilité de 10 sujets. Une belle récolte de rubans avait aussi été faite plus tôt, en 2013, lors du Salon International Laitier (SIL) alors que cet élevage était reparti avec les rosettes de Championne Junior, la Championne Intermédiaire, ainsi que les trois Grandes Championnes de la journée. Cette même année, lors d’une compétition mondiale de jugement par photo dans la race Ayrshire, soit la Word photo competition, ce soit trois classes qui ont été remportées par des animaux de leur élevage.

C’est en autres pour ces raisons que les noms tels que De La Plaine Rhythm Romi EX 4E 3*, De La Plaine Wilton Pixou EX-93 4E, De La Plaine Calimero Kiss EX-92 et Forever Schoon Ping EX-94 nous résonnent dans la tête quand on les entend. Ils nous sont familiers, car ces vaches se sont démarquées depuis quelques années. Romi, est celle qui a parti le bal dans le troupeau, qui nous a fait connaitre ce préfixe. En 2007, elle a fait la fierté de ses propriétaires en étant nommée Championne Intermédiaire et Réserve Grande Championne à la Royal de Toronro. Romi fait partie des vaches éleveuses de la ferme maintenant, avec entre autres De La Plaine Starter Sissi EX-91 3E qui était placée 2e 4 ans au SIL en 2011, et De La Plaine Calimero Roxi-ET TB-89. Roxi fût nommée 1e 3 ans Junior, Championne Intermédiaire et Mention Honorable Grande Championne au SIL en 2013, et elle avait été Mention Honorable Junior en 2011. Romi a aussi une fille par Faucher Loto qui est classifiée TB-87 et qui, en 2011, a eu le ruban de 3e place à la Royal de Toronto.

Un exploit qui ne se voit pas chaque année, alors qu’une mère est en nomination dans le concours Toutes-Canadiennes avec 5 de ses filles, a été réalisé par Forever Schoon Ping EX-94. Ping avait été acquise alors qu’elle était génisse septembre dans la vente du Salon International Laitier. En 2013, elle est proclamée Grande Championne de Réserve à Toronto et c’est en 2010 qu’elle est retournée à la maison avec les titres de Championne Intermédiaire et Mention Honorable, toujours à la Royal de Toronro. Ping a été plusieurs fois dans les championnats de diverses expositions. Elle a plusieurs filles dans le troupeau qui ne laissent pas leur place, dont De La Plaine Reality Sting-ET TB-88, qui était 1e 1 an Senior & Mention Honorable Junior en 2013 à Toronto. Son chemin avec les 1e positions se poursuit pour cette jeune vache, qui s’est vu  gagner sa classe et être Championne Intermédiaire de Réserve et Mention Honorable Grande Championne au Salon International Laitier, et être Championne Intermédiaire de Réserve au Suprême Laitier cette année. Une des filles de Ping par le taureau très connu Burdette est classifiée TB-87. Elle a été Championne Junior au SIL en 2013 et Championne Junior de Réserve à la Word Dairy Expo la même année. En 2014, elle continue sa lancée avec le titre de Championne Intermédiaire et Mention Honorable Grande Championne à la Royal, en plus d’avoir été nommée 1e 2 ans Junior la semaine avant, au Suprême Laitier.  L’avenir est prometteur également pour Dreamer Shilling –ET, qui fut 1e 1 an Junior au SIL et au Suprême Laitier cette année, et qui avait débuté sa carrière dans les ronds d’exposition avec une 2e place à Toronto et à la World Dairy Expo, rien de moins.  Forever Schoon Ping fait également sa place dans la race par l’entremise de ses taureaux que l’on retrouve maintenant chez Semex notamment, dont Prime, Megatron et Vicking !

Mais que l’on se le dise, ils n’excèlent pas uniquement au niveau des expositions. En effet, le troupeau De La Plaine a eu l’honneur d’être au tableau des récipiendaires du respectueux titre de Maître Éleveur en 2012, prix qui souligne l’élevage par les points de classification, production, et ce, sur plusieurs années au Canada. Produisant également du lait de qualité, cela leur a permis d’être parmi les cinq finalistes régionaux Agropur pendant six ans et ils ont d’ailleurs remporté la palme en 2009. Étant dans une région où il y a quelques troupeaux Ayrshire mais où la Holstein domine, ce sont avec honneur qu’ils se défendent aussi au concours ‘’Entreprise de l’Année au Conseil d’amélioration du Bétail’’, concours où ils figurent en haut de liste depuis plusieurs années, seul troupeau Ayrshire parmi les troupeaux Holstein.

Avec ces résultats et cette conformation, il n’est pas surprenant de dénombré plusieurs Excellentes, donc 9 Ayrshire qui le sont multiple, 6 Excellente, 31 Très Bonne, 8 Bonne plus et 1 Bonne, et 1 Excellente multiple Holstein, Excellente et 2 Très Bonne. Et oui, malgré que le troupeau soit majoritairement de couleur, une petite touche de noire est incluse depuis quelques années maintenant. La production des deux races ensemble se situe à 8636 kg à 4% de matière grasse et 3.5% de protéine, ce qui amène un MCR de 241-234-256.

Dans leur vision de l’avenir, cette famille envisage de regrouper tous les sujets sur un même site, chose qui n’est pas le cas présentement. Ils aimeraient avoir une étable froide pour les taures ainsi que pour les vaches taries. À ce jour, les veaux 0-6 mois sont gardés dans l’étable principale avec les vaches en lait, mais les deux étables sont à proximité une de l’autre. Les deux bâtisses sont cependant munies de rail au plafond pour faciliter le maniement des balles rondes. Pour les vaches en lait, de la balle ronde est donnée à volonté, en plus de 10 à 15 kg de maïs ensilage. Un supplément et de la moulée complète forment le reste de la ration, tandis que les vaches qui sont sur le programme d’exposition reçoivent de la balle ronde de 1e coupe demi-sèches.

Pour ces gens passionnés, l’exposition et la qualité du bétail occupent une place importante. C’est pour ces raisons qu’ils gardent ces objectifs chaque jour afin de continuer leur travail. Développer un plus gros marché pour la race Ayrshire et vendre plus d’animaux d’expositions sont leurs visions pour le futur de leur entreprise. Aussi, une amélioration au niveau de leurs cultures afin d’avoir de meilleurs fourrages et une meilleure rotation est sur leur plan de travail pour les années à venir. Mais pour eux, tout ce travail et ces réussites ne peuvent être accomplie sans une chose précieuse…leur équipe et amis qui les aident et supportent tant à l’exposition qu’à la ferme, en travaillant pour eux ou encore en faisant confiance en l’élevage De La Plaine lors de l’achat d’animaux. Un bon bout de chemin a été parcouru, voyons où il se poursuivra !


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